Фото: UC Berkeley image by Na Ji

Исследователи из Калифорнийского университета разработали микроскоп, который фиксирует прохождение миллисекундных электрических импульсов через нейроны.

В мозге человека постоянно от клеток к клеткам передаются электрические и химические сигналы. Но для того, чтобы их фиксировать, необходимы высокоскоростная камера.

Новая техника визуализации сочетает в себе двухфотонную флуоресцентную микроскопию и полностью оптическое лазерное сканирование. Микроскоп может отображать сигналы в двумерном срезе мозга мыши, появляющиеся до 3000 раз в секунду. Это достаточно быстро, чтобы отслеживать электрические сигналы, проходящие через мозговые цепи.

Одним из ключевых преимуществ этого метода является то, что он позволит нейробиологам отслеживать от сотен до десятков тысяч сигналов, которые любая клетка мозга получает от других клеток мозга. Эти данные контролируют действия нейтронов, либо возбуждая, либо подавляя их.

«Это действительно захватывающая разработка, потому что теперь ученые могут делать то, что не могли делать раньше», — сказал автор исследования.

Еще с помощью новой техники неврологи смогут синхронизировать электрические сигналы в мозге и искать причины сбоя их передачи, часто связанные с болезнями.