Фото: CC0 Public Domain

Многое, что человек видит в течение дня, остается в его памяти. Фиксирование воспоминаний происходит во время сна. Ученые выяснили, что активация памяти возможна не только посредством внутренних процессов организма, но и с помощью внешних, таких как запах.

Процесс закрепления воспоминаний происходит в мозгу во время сна. Для долговременного хранения информация постепенно переходит из гиппокампа в неокортекс. Но как этот переход происходит — загадка. Запуская процессы, связанные с памятью, только на одной стороне мозга во время сна, ученые смогли сравнить активность между полушариями и определить специфическую активность, связанную с запоминанием.

Исследователи начали со знания, что воспоминания, связанные с местами на левой стороне человека, в основном хранятся в правом полушарии мозга, и наоборот. Находясь в комнате, где пахло розами, участники пытались запомнить расположение слов, представленных на левой или правой стороне экрана компьютера. Затем они попытались вспомнить, как расположены буквы, и после этого легли спать. Когда участники дремали, жидкость с запахом роз была распылена только в одной ноздре.

Благодаря одностороннему введению ароматной жидкости ученые смогли активировать определенные воспоминания, которые хранились в определенном полушарии мозга. Команда исследователей записала электрическую активность мозга во время сна с помощью ЭЭГ.

Результаты показали, что вдыхание аромата розы через одну ноздрю приводило к различной активности в полушариях во время сна. В полушарии, получившем запах, наблюдалось больше активности, связанной с запоминанием во время сна. После пробуждения участников снова просили пройти тест на память о словах, которые они запоминали до сна.

«Мозг активнее восстанавливал воспоминания о словах, представленных на той же стороне, куда вводилась ароматная жидкость, — говорит автор исследования. — Результаты нашего эксперимента показывают, что активировать воспоминания могут и внешние сигналы, такие как запахи».