Фото: Broad Stem Cell Research Center

Дыхательная система человека постоянно травмируются загрязнениями и микробами, находящимися в воздухе. Поэтому она должна пополняться здоровыми клетками. Помочь в этом процессе может обнаруженная недавно молекула.

В новом исследовании ученые изучили клетки дыхательных путей здоровых людей, людей с предраковыми опухолями легких и людей с плоскоклеточным раком легких. Они обнаружили, что одна группа молекул, называемая сигнальным путем Wnt/бета-катенин, присутствовала на разных уровнях в стволовых клетках пациентов с раком.

Когда исследователи изменили уровни этих молекул в здоровых клетках дыхательных путей у мышей, баланс между стволовыми клетками и клетками слизистой оболочки тоже изменился. Произошел дисбаланс, обычно наблюдаемый при предраковых заболеваниях легких.

После этого ученые проверили более 20000 химических соединений на их способность обратить этот эффект в клетках человека, снизить уровень Wnt и восстановить баланс стволовых и зрелых клеток дыхательных путей.

Одно соединение выделялось своей способностью ограничивать разрастание опухолевых клеток и восстанавливать баланс стволовых и слизистых клеток до нормального. Это соединение было также менее токсичным для клеток дыхательных путей, чем другие ранее обнаруженные молекулы. Команда назвала соединение Wnt Inhibitor Compound 1 или WIC1.