Учёные из Лихайского университета раскрыли ранее неизвестные аспекты коммуникации нейронов головного мозга. В центре исследования — электрические синапсы — места прямого перетекания токов между нейронами.

Представляя себе работу электрических синапсов, можно предположить, что они равномерно распределяют ток между нервными клетками. На деле же это не так: коммуникация нейронов в большинстве случаев асимметрична. Этот аспект редко удостаивается прицельного внимания со стороны учёных.

В новом исследовании пенсильванские специалисты указывают на несколько факторов, которые могут лежать в основе асимметричного распределения тока между нейронами: локация синапса, направление проведения тока, геометрические параметры дендритов клеток и входное сопротивление. Любопытно, что, согласно исследованию, те же самые факторы могут и «маскировать» асимметрию, в результате чего кажется, что электрические синапсы распределяют ток по нейронам равномерно.

Исходя из полученной информации, учёные сделали вывод, что асимметрия активности электрических синапсов влияет на базовые функции нейронов: возбуждение и взаимная ритмическая синхрония. Исследователи отмечают, что их работа очерчивает ранее невыявленные базовые принципы коммуникации нейронов, которые должны учитываться в более широком поле нейронаук.