Фото: pixabay.com

Ученые уже достаточно изучили “полезные” стволовые клетки, а вот о раковых стволовых клетках им известно мало. Особенно загадочной областью до сих пор оставалась взаимосвязь раковых стволовых клеток и нейронов при разрастании раковой опухоли.

В рамках двух исследований ученые показали взаимодействие нейронов и стволовых клеток в регенерации тканей и разрастании раковых опухолей.

В первом исследовании они сравнили связи нейронов с двумя типами стволовых клеток. Первый тип – стволовые клетки пульпы зуба, второй – стволовые клетки костного мозга. Оба вида превращаются в различные типы клеток, такие как клетки костей, хрящей и жира. Клетки первого типа выделяют из удаленных зубов, клетки второго типа выделяют из костей скелета.

Используя небольшие трехмерные устройства, имитирующие основные функции человеческих органов и тканей, исследователи показали, что оба типа клеток способствуют росту нейронов. Но стволовые клетки пульпы зуба оказались наиболее эффективными. Они превращались в более удлиненные нейроны, образовывали плотные нейронные сети и связывались с нервами.

Во втором исследовании ученые изучали связь нейронов и раковых стволовых клеток, обнаруженных при агрессивной опухоли рта. Они впервые продемонстрировали, что эти клетки обладают свойствами стволовых клеток и поддерживаются лицевыми нейронами. Когда образцы  помещали в устройства, они сохраняли свойства стволовых клеток и устанавливали связь с нейронами.

«Возможно, нейроны необходимы раковым стволовым клеткам для выживания и поддержания функционирования, — объясняет автор исследования. — Результаты исследования говорят о том, что нарушение этой связи может способствовать лечению рака».