Исследование, проведенное учеными из Манчестерского университета, указывает на корни возникновения шизофрении. Как выяснилось, это тяжелое психическое заболевание может отчасти быть спровоцировано нарушением функций иммунной системы.

Ученые провели первое в истории клиническое испытание иммунодепрессанта (препарата, применяемого для искусственного угнетения иммунитета) метотрексата в качестве одного из препаратов для терапии шизофрении. Оказалось, что это средство положительно сказывается на некоторых симптомах заболевания, например, снижает интенсивность слуховых галлюцинаций — этот эффект препарата оказался для ученых неожиданным. И при том, что клинические испытания были слишком маломасштабными для того, чтобы определить, можно ли применять метотрексат в качестве дополнительно препарата при лечении шизофрении, его положительное воздействие при ранних стадиях заболевания заставило ученых задуматься о связи шизофрении и иммунной системы.

В психиатрии симптомы шизофрении делятся на «позитивные» и «негативные». К позитивным симптомам относят, к примеру, слуховые галлюцинации, тогда как к негативным — сбивчивость мышления, пониженную мотивацию и низкую социализацию. Для борьбы с негативными симптомами, значительно влияющими на развитие заболевания, на данный момент не существует какого-либо эффективного медицинского средства. Манчестерские ученые решили найти такое средство и предпринять его клинические испытания.

Кандидатом стал препарат метотрексат. Обычно это лекарство используется при лечении воспалительных заболеваний — ревматоидного артрита и болезни Крона. Препарат борется с аутоиммунными заболеваниями путем восстановления функций Т-клеток, важных для работы нашего иммунитета. Так препарат оказывает положительное воздействие на ЦНС. Именно это, считают ученые, и есть причина обнаруженной ими эффективности препарата при ранней стадии шизофрении.

Как сообщает издание «Машины и механизмы», положительный эффект препарата был выявлен после того, как пациентам с шизофренией предложили принимать малую дозу препарата (10 мг) наряду с теми лекарствами, что принимаются обычно. Ученые считают, что причина благотворного воздействия метотрексата кроется в глубокой связи иммунной системы и шизофрении. Эта область, как подчеркнули исследователи, требует дальнейшего более объемного анализа.