Через некоторое время после первого знакомства с человеком, многие из нас склонны забывать, как он выглядел, особенно если контакт был непродолжительным и поверхностным. Учёные из Института нейронаук Wu Tsai выяснили, что память на людей можно улучшить посредством таргетной стимуляции серотониновой системы мозга.

Исследователям удалось впервые наблюдать процессы, происходящие в мозге мышей, когда они устанавливают новый социальный контакт, то есть знакомятся с особью. Также учёные продемонстрировали, что способность к социальной памяти у мышей можно приглушить или улучшить — для этого достаточно применить препараты, усиливающие работу сигнальной системы серотонина.

Учёные рассматривали функции нейронов медиальной перегородки, расположенных в центральной части мозга. Оказалось, что при социальных взаимодействиях двух ранее незнакомых друг с другом мышей, эта группа нейронов проявляет интенсивную активность. Чтобы понять, насколько они влияют на социальную память мышей, специалисты заблокировали их действие. В результате мыши совсем перестали запоминать друг друга, каждый раз реагируя на собратьев так, будто видят их в первый раз.

Далее исследователи выяснили , что на активность нейронов медиальной перегородки в момент социальных взаимодействий влияет сигнальная система серотонина: чувствительные к серотонину молекулы стимулируют активность нейронов. Дальнейшие опыты показали, что если вводить мышам препарат, усиливающий производство и поглощение серотонина, то социальная память у них будет оставаться стабильной в 10 раз дольше.

Это позволяет сделать вывод, что стимуляция определённого региона мозга или ввод специальных таргетных препаратов могут помочь избавиться от нарушений социальной памяти и людям с ментальными недугами, такими как депрессия или ПТСР.