Фото: pixabay.com

Ученые смогли изучить процесс, благодаря которому мыши ощущают тепло. Это может звучать довольно странно, но это происходит с помощью рецепторов, связанных с чувством холода.

Ранее ученые считали, что определенные нервные пути отвечают либо за чувство тепла, либо за чувство холода. Некоторые доказательства этой гипотезы находили у людей и приматов, но полноценно подтвердить эту информацию до сих пор не удавалось.

В нескольких исследования ученые обнаружили, что мыши чувствуют изменения тепла так же остро, как и люди. Они облизывали дозатор воды после того, как температура повышалась на 1°C, и охлаждалась на 0,5 °C.

Когда нервные пути, считающиеся связанными с ощущением тепла, заблокировали, мыши облизывали дозатор уже при нагревании на 2 °C. То есть восприятие тепла уменьшилось, но не исчезло полность. Когда отключались пути, связанные с восприятием холода, мыши переставали чувствовать потепление полностью.

При тщательном изучении нервных клеток передних лап грызунов ученые обнаружили две вещи. Первая: нет нервных клеток, которые отвечали исключительно за тепло. Большинство нервных клеток запускают электрический сигнал в ответ на изменение температуры в общем.

Второе: ученые нашли популяцию нервных клеток, которые всегда активны при базовой температуре передних лап (до 27 °C). По мере того, как температура повышается, эти клетки становятся менее активными. Это уменьшение и указывает на потепление или похолодание.

То есть мыши чувствуют тепло, когда активность нейронов увеличивается, и чувствуют холод, когда их активность снижается. Два сигнала, которые идут в противоположных направлениях, создают сигнал, который передает в мозг информацию о тепле. Когда в рамках эксперимента ученые блокировали путь, связанный с чувством холода, мыши переставали чувствовать потепление.