Dan Gold/ Unsplash

Как пишет издание «Машины и Механизмы», исследователи изучали на мышах, как употребление жирной пищи меняет восприятие мозгом здоровых продуктов.

Отчасти благодаря эволюции мы любим высококалорийную пищу, однако чем больше такой пищи мы употребляем, тем менее привлекательными для нас выглядят продукты с правильным балансом питательных веществ. Чтобы понять, почему соблюдение диеты дается так сложно, а жирная пища становится такой заманчивой, авторы недавнего исследования провели эксперимент с мышами, изучив активность определенных нейронов их мозга, которые участвуют в энергетическом обмене.

Когда исследователи дали мышам доступ к высококалорийному и стандартному рационам, мыши практически сразу же перестали употреблять обычные продукты, предпочтя им высококалорийные. Через 24 часа ученые убрали жирную пищу из их рациона, однако мыши продолжали съедать лишь малое количество здоровой пищи, значительно теряя в весе. Обесценивание стандартного рациона было настолько сильным, что даже голодные мыши, которым предлагали питательно сбалансированные продукты, ели мало – хорошо питаться они начинали только в том случае, если были доступны высококалорийные продукты. То есть всего за 24 часа поедания жирной пищи их восприятие обычной еды изменилось.     

Чтобы увидеть, как воздействие высококалорийной пищи влияет на восприятие мозгом еды, ученые записали активность AgRP-нейронов, которые «включаются» при голоде и контролируют энергетический обмен, и дофаминовых нейронов среднего мозга, которые высвобождают дофамин как сигнал вознаграждения. Оказалось, что употребление высококалорийной пищи значительно снижает реакцию обоих групп нейронов на обычную пищу – она начинает восприниматься как менее приятная и насыщающая.      

В нормальном состоянии AgRP-нейроны реагировали на пищу, только если мышь была голодной. Однако после лишения мыши высококалорийной пищи (как при соблюдении диеты), эти нейроны становились настолько чувствительными к жирной пище, что «включались», даже если мышь не была голодной. Это может объяснить, почему для людей, соблюдающих диету, высококалорийная пища кажется такой заманчивой – она воспринимается как награда, даже если человек не голоден.    

Дальнейшее исследование механизма, регулирующего прием пищи, теоретически поможет разработать способы манипуляции этими биологическими потребностями и контроля эпидемии ожирения.