Фото: pixabay.com

После восстановления легких от заражения инфекцией, альвеолярные макрофаги — иммунные клетки, защищающие легкие от инфекций — начинают функционировать немного иначе. И эти различия сохраняются на всю жизнь.

Ежегодно более миллиона детей в возрасте до пяти лет умирают от пневмонии и связанных с ней осложнений. В США болезнь является наиболее распространенной причиной госпитализации детей и составляет почти половину случаев госпитализации, связанных с инфекционными заболеваниями. К сожалению, естественная защита легких до сих пор остается малоизученным процессом.

В рамках нового исследования модели легких заразили бактерией пневмококк, часто встречающейся в детстве, а затем вылечили. Еще один набор моделей не был заражен, являясь контрольным. Ученые сравнили альвеолярные макрофаги в легких двух групп, включая рецепторы на поверхности клеток и метаболиты внутри.

Альвеолярные макрофаги в вылеченных моделях отличались от своих коллег из контрольной группы — другой стала реакция на последующие инфекции. Ученые из Медицинской школы Бостонского университета предполагают, что альвеолярные макрофаги используют опыт предыдущих заболеваний, что в будущем помогает им справляться с более сложными инфекциями.