Исследователи из Калифорнийского университета в Ирвайне определили фермент, который отвечает за генетические изменения при ряде раковых заболеваний и вместе с тем защищает наши клетки от вирусных заболеваний. Учёные выявили два механизма регуляции этого фермента.

Фермент APOBEC3A является важнейшей составляющей нашей врождённой иммунной системы, защищающей клетки от репликации вирусов. Однако у активности этого фермента есть и отрицательная сторона: пытаясь атаковать раковые клетки напрямую, он провоцирует возникновение генетических мутаций, которые способствуют развитию опухоли, её потенциальному метастазированию, а также еë резистентности к антибиотикам.

« В ходе предыдущих исследований мы продемонстрировали, что мутации, вызванные иммунной активностью APOBEC3A, часто наблюдаются у 80% пациентов со злокачественными опухолями лёгких, груди и мочевого пузыря », — отмечает исследователь Реми Буиссон.

В процессе нового анализа учёные рассмотрели , как активность фермента регулируется химиотерапевтическими препаратами с одной стороны и воздействием вирусных инфекций — с другой. Работа исследователей показывает, как вирусные инфекции вызывают ответ врождённой иммунной системы через активацию APOBEC3A, что важно для борьбы организма с вирусом. В случае химиотерапии ситуация обстоит противоположным образом: препараты также провоцируют активность фермента, однако идёт это на пользу не организму, а раковой опухоли.

Учёные заключают, что понимание того, как APOBEC3A регулируется клетками при различных условиях (вирусных инфекциях или раковых заболеваниях) — важнейший шаг в разработке методов, противодействующих как вирусным патогенам, так и злокачественным новообразованиям.