Фото: pixabay.com

Ученые считают, что новые клетки сетчатки могут вернуть зрение пожилым людям с возрастной макулярной дегенерацией глаз. Но, чтобы успешно выполнить пересадку, необходимо быть уверенным, что организм не отторгнет чужеродный объект. Для этого исследователи отредактировали гены CRISPR/Cas9, чтобы «спрятать» новые клетки от иммунной системы.

Возрастная макулярная дегенерация глаза — распространенная причина развития слепоты у пожилых людей. Заболевание появляется из-за гибели фоторецепторов в результате разрушения пигментного эпителия сетчатки (клеток RPE), обеспечивающего фоторецепторы жизненно необходимыми веществами. Ученые утверждают, что вернуть зрение поможет пересадка новых RPE, полученных из стволовых клеток, пишет издание «Машины и механизмы» со ссылкой на «Technologynetworks».

Но здесь есть кое-что, что может помешать успешному процессу восстановления — риск отторжения. Организм может не принять новый эпителий, если его трансплантационные антигены не похожи на антигены глаза. Ученые давно работают над созданием универсальных клеток, которые не вызывают иммунный ответ, но в этот раз исследователи решили просто «спрятать» имплантируемые клетки.

Они создали эмбриональные стволовые клетки, способные скрываться от Т-клеток иммунной системы. Отредактировав гены CRISPR/Cas9, исследователи удалили с поверхности клеток молекулы HLA класса I и класса II, с помощью которых иммунная система определяет «чужих». Стволовые клетки, лишенные этих молекул, могли превращаться в клетки RPE и не вызывать иммунного ответа.

Реакция отторжения тоже изменилась, став значительно меньше, чем после трансплантации обычных клеток RPE.