Клеточная подвижность — фундаментальный механизм поддержания жизни многоклеточных животных. Например, в эмбриональной стадии клетки перемещаются, чтобы сформировать те или иные ткани, а в течение дальнейшей жизни — чтобы поучаствовать в заживлении ран. Исследователи из Королевского колледжа Лондона изучили, как клетки организма млекопитающих контролируют клеточную подвижность.

Известно, что активирующим механизмом передвижения клеток является полимеризация белковых связей за мембраной клетки. Но как контролируется перемещение клеток? Ещё недавно этот аспект оставался нераскрытым.

Использовав новейшие технологии микроскопии, в том числе и FRET-FILM-микроскоп, в сочетании с вычислительным анализом изображений, а также другими биологическими и биохимическими методами, учёные выяснили , что отвечает за контроль подвижности клеток белок NHSL1. В нужный момент NHSL1 ингибирует процесс полимеризации актинов, который провоцирует клеточное перемещение.

Мутации обнаруженного учёными белка вызывают синдром Нэнси-Горан — опасное наследственное заболевание. Новое открытие заставляет задаться вопросом: играет ли нарушение миграции клеток роль в развитии синдрома? В дальнейшем учёные собираются это выяснить.