Фото: pixabay.com

Микроглия считалась пассивной группой клеток, активирующейся лишь при травмах или инфекциях. Результаты нового исследования на мышах показали, что они также отвечают за то, что фиксируется в памяти.

Наш мозг — место, заполненное отмирающими клетками и химическими веществами, от которых необходимо избавляться. И этой грязной работой занимаются микроглии. А еще эти клетки поддерживают связи между нервными клетками, известными как синапсы. Это жизненно важные коммуникационные узлы, позволяющие клеткам мозга общаться друг с другом и передавать сигналы.

Именно эти связи контролируют нашу память и страдают при таких болезнях, как болезнь Альцгеймера. Например, ген TREM-2, повышающий риск развития болезни Альцгеймера, кодирует белок, обнаруженный в микроглии. По этой причине в научном сообществе наблюдается растущий интерес к этим клеткам. Возможно, их изучение поможет разработать эффективное лечение от состояний, связанных с потерей памяти.

Эту теорию подтверждают и результаты нового исследования на мышах. Грызунов поместили в среду, где им грозила опасность, а точнее электрический удар по лапам. Затем их оттуда выпустили, и через определенное количество времени снова поместили обратно, чтобы проследить за их реакцией (когда мыши чувствуют опасность, они замирают).

За 35 дней реакция мышей на замерзание уменьшилась с 70 процентов до 20 процентов. Это указывает на то, что они забыли отрицательную связь с местом, где им грозила опасность. Затем ученые применили целый ряд научных инструментов, включая генетические, фармакологические и биохимические, чтобы избавиться от микроглии в мозге этих же мышей. После операций эксперимент повторился.

Около 50 процентов мышей (по сравнению с 20 процентами) все еще помнили негативный опыт даже после 35 дней. Вероятно микроглия влияет на закрепление воспоминаний и лежит в основе того, что забывается и что запоминается. Если такой же эффект обнаружится у людей, то вполне вероятно изменятся методы лечения амнезии, болезни Альцгеймера и других состояний, связанных с ухудшением памяти.