Как известно, рак возникает в результате мутаций ДНК. Однако исследование учёных Калифорнийского университета в Сан-Франциско показывает, что дальнейшее развитие и выносливость опухоли зависят от её способности к быстрому росту и адаптации к условиям своего формирования.

Главным испытанием для раковых клеток на пути формирования является необходимость постоянно пополнять запасы питательных веществ, чтобы ускорить свой рост. То, как опухоли справляются с этой задачей учёные рассмотрели на примере аденокарциномы — формы рака поджелудочной железы, клетки которой растут и делятся быстрее, чем при других опухолях.

Скорость развития клеток аденокарциномы обусловлена их способностью искать питательные вещества и быстро их перерабатывать. Важную роль в этом процессе играют лизосомы клеток. Именно на них и обратили внимание учёные.

В лабораторных условиях они вырастили как здоровые, так и заражённые раком клетки поджелудочной железы, а затем изъяли образцы их лизосом, чтобы узнать, какие белки входят в состав лизосом раковых клеток. Учёные удивились, когда обнаружили, что отсутствующий в лизосомах здоровых клеток поджелудочной железы белок миоферлин присутствует в раковых клетках при аденокарциноме.

Но что же этот белок делает в раковых клетках? По словам исследователей, он помогает усилить выносливость их лизосом, чтобы последние могли потреблять как можно больше питательных веществ. Учёные подытожили: этот механизм — адаптация клеток аденокарциномы к окружающим их условиям. Клетки опухоли «взламывают» белок, который обычно находится в клетках скелетных мышц, перенаправляют его в свои лизосомы и заставляют работать на себя.