Фото: pixabay.com

Ученые из Национального института здоровья детей и развития человека им. Юниса Кеннеди Шрайвера обнаружили у мышей генетическую мутацию, улучшающую когнитивную гибкость – способность адаптироваться к изменяющимся ситуациям. Результаты могут больше рассказать и о некоторых болезнях, таких как эпилепсия и расстройство аутистического спектра.

Мутация происходит в гене KCND2, кодирующий одноименный белок,  регулирующий калиевые каналы, которые контролируют электрические сигналы, перемещающиеся вдоль нейронов. Ученые обнаружили, что изменения в белке KCND2 замедляют создание электрических импульсов в нейронах.

Мутирование одной пары оснований в гене KCND2 усиливает способность одноименного белка ослаблять нервные импульсы. В рамках эксперимента мыши с такой мутацией работали лучше, чем мыши без нее. Грызунам было необходимо найти чуть затопленную платформу, которую ученые переместили на новое место. Животные с мутацией обнаруживали ее намного быстрее, чем их собраться без мутации.

Теперь ученые планируют узнать, влияет ли мутация на нейронные сети в мозге животных. По их словам, изучение гена и его белка может привести их к пониманию природы когнитивной гибкости у людей, и улучшить понимание эпилепсии, шизофрении, синдрома Мартина-Белла и расстройства аутистического спектра, которые связаны с другими мутациями в KCND2.