С 1990-х годов прошлого века для изучения болезни Альцгеймера учёные использовали около 170 моделей лабораторных мышей. Однако все эти модели основывались только на характеристиках преждевременной формы заболевания, которая проявляется всего в 5% случаев. Учёные давно искали альтернативу существующим моделям лабораторных мышей с болезнью Альцгеймера, ведь у большинства пациентов диагностируется ранняя форма этого заболевания.

Чтобы создать первую в истории модель лабораторной мыши с болезнью Альцгеймера с поздним началом, калифорнийские биологи использовали технологию генной инженерии, которая позволила модифицировать три аминокислоты в белке, называемом предшественником бета-амилоида. Это позволило учёным точно воссоздать в мышах характеристики болезни Альцгеймера с поздним началом в том виде, в каком они обычно проявляются у человека.

Исследователи подчеркнули важность результатов своей работы: «Новая модель мыши может быть использована для понимания наиболее ранних признаков болезни. Кроме того, применение к таким моделям различных средовых и генетических факторов поможет узнать, какие именно аспекты старения играют ключевую роль в развитии позднего варианта болезни Альцгеймера», — отметила одна из исследовательниц Ким Грин.

В дальнейшем учёные планируют осуществлять оптимизацию новой модели для того, чтобы ещё сильнее приблизить её характеристики к симптомам болезни Альцгеймера у человека.