Фото: KTSDesign/Science Photo Library/Getty Images

Тяжесть течения новой коронавирусной инфекции во многом зависит от реакции иммунной системы человека на вирус, при этом ученые до сих пор не знают, почему одни переносят Covid-19 с умеренными симптомами или вовсе без них, а другие оказываются на аппарате ИВЛ. Новое исследование проливает свет на этот вопрос.   

Как пишет издание «Машины и Механизмы», специалисты Йельского университета предположили, что организм пациентов с тяжелым течением Covid-19 вырабатывает аутоантитела – антитела, которые вместо того, чтобы атаковать вирус, нападают на собственную иммунную систему и органы. Авторы исследования обнаружили, что у тяжелых коронавирусных пациентов аутоантитела «прилипали» к важным белкам, которые участвовали в распознавании инфицированных вирусом клеток и «запуске тревоги». Эти белки включают в себя цитокины и хемокины – важных «посланников» иммунной системы. Вмешательство аутоантител нарушало нормальную работу иммунитета, блокируя антивирусную защиту и потенциально делая течение заболевания более тяжелым.        

Аутоантитела известны уже несколько лет, они участвуют в развитии таких аутоиммунных заболеваний, как ревматоидный артрит и волчанка. При этом пока точно неизвестно, почему организм некоторых людей начинает вырабатывать эти антитела, в этом могут быть замешаны как генетические факторы, так и факторы окружающей среды. Вирусные инфекции также иногда приводят к манифестации аутоиммунных заболеваний.

Ранее исследователи сообщали, что организм людей, не имевших аутоиммунных заболеваний в прошлом, после инфицирования новой коронавирусной инфекцией начинал вырабатывать аутоантитела. Эти антитела вели себя схожим образом с аутоантителами, обнаруживаемыми при многих хорошо известных аутоиммунных заболеваниях. Позднее выяснилось, что пациенты с тяжелым течением Covid-19 также могут вырабатывать аутоантитела к интерферонам – иммунным белкам, играющим важную роль в борьбе с вирусными инфекциями. Ученые Йельского университета провели еще одно исследование, в котором с помощью новой технологии искали в образцах анализов 170 госпитализированных пациентов аутоантитела, чтобы сравнить их с аутоантителами пациентов, перенесших Covid-19 в легкой форме или бессимптомно, а также тех людей, которые не были инфицированы вирусом.

И такие аутоантитела нашлись: они могли не только атаковать интерфероны, но и другие жизненно важные клетки иммунной системы, например Т-клетки и естественные клетки-киллеры. Тесты с мышами показали, что присутствие этих аутоантител осложняет течение заболевания. При этом ученым не удалось найти Covid-специфичных аутоантител, которые можно было бы использовать для выявления пациентов из группы риска. Остаются без ответа и вопросы о том, как долго аутоантитела могут находиться в организме после выздоровления и может ли их присутствие объяснить затянувшиеся случаи выздоровления.