Люди, у которых развивается болезнь Паркинсона до 50 лет, возможно, родились с неправильно функционирующими клетками мозга, остававшимися незамеченными в течение десятилетий.

Болезнь Паркинсона возникает при повреждении и смерти нейронов головного мозга, вырабатывающих дофамин, вещество, помогающее координировать движение мышц. Симптомы, ухудшающиеся с течением времени, включают в себя замедленное движение, жесткость мышц, тремор и потерю равновесия. В большинстве случаев точная причина повреждения нейронов не ясна, а лечения до сих пор нет.

Для исследования ученые вырастили специальные стволовые клетки из клеток молодых пациентов с болезнью Паркинсона. Эта методика позволила заглянуть в прошлое, чтобы увидеть, насколько хорошо функционировали дофаминовые нейроны с самого начала жизни пациента.

Исследователи обнаружили два ключевых нарушения в работе дофаминовых нейронов: накопление белка альфа-синуклеин и

неисправность лизосом, клеточных структур, которые действуют как «мусорные баки». Эта неисправность может привести к образованию альфа-синуклеина.

То, что наблюдали ученые, используя новую модель, — самые первые признаки развивающегося Паркинсона. Видимо, дофаминовые нейроны могут неправильно работать, накапливая альфа-синуклеин, в течение 20 или 30 лет.

Фото: Cedars-Sinai