Фото: M.L. Cook-Sangar et al., Science Translational Medicine

Миллионы американцев постоянно живут с болью из-за артрита и других воспалительных заболеваний. Назначенные стероиды могут помочь, но способны вызывать серьезные побочные эффекты. В процессе поиска менее опасных лекарств, ученые предложили мини-белок, полученный из скорпионов.

Исследователи из онкологического центра Фреда Хатчинсона обнаружили в яде скорпиона крошечный белок, накапливающийся в суставном хряще. Они попробовали соединить его со стероидами, чтобы обратить воспаление у крыс с артритом. Как оказалось, лекарство концентрируются исключительно в суставах, что позволяет избежать токсичности для всего организма.

«Для людей с артритом побочные эффекты могут оказаться хуже, чем само заболевание», — сказал автор исследования. — Стероиды любят распространяться по организму, а найденный белок будет фиксировать их в нужном месте, исключая возможность появления побочных эффектов».

В ближайшем будущем ученые надеются проверить новый метод лечения на людях путем клинических испытаний.