Учёные из Вашингтонского университета в Сент-Луисе выяснили, что бактерии обладают удивительным навыком — они могут адаптироваться под новые условия, основываясь на своём предыдущем опыте.

Используя компьютерные симуляции вкупе с теоретической моделью, исследователи выяснили, что бактерии способны подстраиваться под изменчивые условия, используя статистическую информацию о стабильных параметрах среды — например, о том, как связаны друг с другом окружающие питательные вещества. Такой процесс «обучения» при этом принципиально отличается от так называемого эволюционного «обучения»:

«Эволюционное «обучение» — общее место для науки. Например, все мы знаем, что в ходе эволюции бактерии научились адаптироваться под циркадные ритмы организмов, в которых они живут. Но это «обучение» происходит со сменой нескольких поколений, тогда как то, с чем мы имеем дело в нашем исследовании, — феномен, имеющий место при жизни каждой бактерии: они быстро учатся на своём предыдущем опыте и в соответствии с этим корректируют своё поведение для лучшей выживаемости», — заметил профессор физики и один из авторов исследования Михаил Тихонов.

Учёный пояснил , что хоть бактерии и не имеют мозга, у них есть свои способы обучаться. Исследователь выделил три составляющие, позволяющие бактериям это делать. Во-первых, для обучения бактериям необходимо иметь больше регуляторов, чем обычно. Во-вторых, эти регуляторы должны самоактивироваться при воздействии внешних стимулов. И в-третьих, бактерии должны быть способны функционировать в нелинейных обстоятельствах.

Исследование учёных проясняет вопрос, давно волновавший биологов: как бактерии используют регуляторы, которые не имеют специфических функций и кажутся скорее излишними? Тихонов отметил, что выводы его команды могут существенно дополнить наши знания о бактериях и их образе жизни, однако перед этим должны быть проверены экспериментальным путём.